Bijgewerkt: 23 mei 2022

Toespraak van minister-president Mark Rutte voor het Oekraïense parlement

Nieuws -> Informatief

Bron: Rijksoverheid

Minister-president Mark Rutte heeft het Oekraïense parlement toegesproken via een online videoverbinding op 12 mei 2022:

'Mr Speaker, Members of the Rada, People of Ukraine, Thank you, Mr Speaker, for your kind introduction. And thank you all for the opportunity to address you today. It’s a great honour. From here in the Netherlands I want to convey one simple message. That my country stands with you. That the other members of the European family stand with you. And that we will remain with you, every inch of the way, until peace, freedom and democracy in Ukraine are restored and justice is done.

There can be no other outcome. Let me be crystal clear: the people of Ukraine can count on the unwavering support of the Netherlands. And we will do our utmost to provide the thousands who seek refuge in our country with everything they need until they can safely return to their homes and families. Last week, on the fifth of May, it was Liberation Day in the Netherlands. Every year, we celebrate freedom on the day the Second World War ended in our country.

But this year, the feeling was different, because of the war in Ukraine. More than ever, we all realised that freedom  does not come free. Freedom comes at a cost. And friends in need must not be left to fend for themselves. Traditionally, on Liberation Day, freedom fires are lit all over the Netherlands. This year the flames were blue and yellow. As were our hearts. As were our minds.

Only a few weeks before the brutal Russian attacks began, I walked the streets of your beautiful and proud capital. Kyiv is a city with a long and rich history. I remember all too well a sense of calm before the storm that day. People were already bracing themselves for the unthinkable acts of aggression that would soon follow. And what impressed me most, even then, was the resolve of everyone I met. The resolve to not give in. The willingness to defend freedom and democracy. The readiness to fight for the future of Ukraine, if it should come to that. We now know that, sadly, it did come to that.

Russia’s aggression against your country has been ruthless, unjust and devastating. It is based on false reasoning and utter lies. It has led to thousands of people losing their lives, schools and hospitals being bombed, cities being destroyed and people fleeing their homes and families. Russia’s military power is enormous, which makes the fighting spirit of Ukraine’s armed forces and the courage of its people all the more admirable. Your president, Volodymyr Zelensky, has become the embodiment of that spirit and courage.

Many times when we spoke on the phone in the first weeks of the war, I asked myself: could this be the last time? It was a truly horrible thought. So yes, we admire Ukraine’s courage more than I can express in words. It’s like David against Goliath. And we all know who won that fight. President Putin may have assumed that he could isolate Ukraine and divide the democratic forces in the West with a quick military victory. But he was wrong.

In fact, that was a serious miscalculation, because the opposite has happened. The forces of democracy in the West are more united than ever. And with good reason. Because this war is about the future of democracy and the international rule of law. It’s about a sovereign people’s right to choose its own path. It’s about freedom. Yours and ours. And so, this war is about our common future.

That’s why the collective sanctions imposed on Russia and its leadership are unparalleled in history. Never before has this instrument been applied so swiftly, so strictly and on such a scale. And I believe we should take the next big step as quickly as possible, and stop buying Russian oil. Let me say clearly that the Netherlands is ready to take this step together with our partners and our allies without delay. Let me also say that the sanctions must stay in place until Russia’s aggression has ended and Ukraine’s sovereignty has been restored. We will stay with you every inch of the way. And of course, the same goes for our shipments of military equipment.

The Netherlands is one of many countries that is supporting Ukraine in this way. It started with anti-tank and anti-aircraft equipment in the first brutal phase of the war. Now, in the new phase of the battle of the Donbas, we are sending the most modern self-propelled artillery – the armoured howitzer 2000 – in close cooperation with Germany. And together with our friends and allies, we will step up once more if further military goods are needed in a new phase of the war. Again: we will stay with you every inch of the way. And to me, ‘every inch of the way’ also means helping you after the war, on the road to recovery, reconstruction and justice.

When President Zelensky addressed the Dutch parliament a few weeks ago, he rightly talked about this. He specifically referred to the horrific human rights violations and war crimes the world is now hearing about every day. We’re hearing about Russian troops using sexual violence as a weapon of war. We’re hearing about deportation, torture and even the cold-blooded murder of innocent civilians. For justice to be done, it is absolutely imperative that the fact-finding process starts now. The truth must be uncovered as soon as possible.

And we in the Netherlands, with The Hague as the legal capital of the world, feel a special responsibility in this regard. That is why the Netherlands is sending a large team of forensic experts to Ukraine, in close cooperation with the International Criminal Court. So that, in due course, justice can be done. The Netherlands knows from experience that achieving international justice can be a long and painstaking process. For almost eight years now, we have been closing in on the Russians responsible for the downing of flight MH17 near Donetsk. And step by step, we are getting there. I’m grateful for Ukraine’s unwavering support in this fight for justice.

And now I promise you this: the Netherlands will work just as hard to ensure justice when it comes to the despicable acts that Russia is committing against your country and its brave people. We are with you every inch of the way. However long and hard the road may be. Let me conclude by saying this. Before this war started, Ukraine was already a valued member of the European family. And of course, since 2017 it has had a formal association agreement with the European Union. To me, it’s clear that this family bond is growing closer every day. The key thing now is for the members of the EU to remain united in their support for Ukraine and in the fight against Russian aggression. Even if the cost is high.

It’s important that we seize every opportunity to advance the cooperation between Ukraine and the EU. And that we work together on recovery and reconstruction in a way that brings Ukraine closer to the European Union. But today, the bottom line is this: family is family, and there’s a war to be won. And win you shall. To cite the Ukrainian national anthem:

Ukraine has not yet perished, nor her glory, nor her freedom,
Upon us, fellow Ukrainians, fate will smile once more.
Our enemies shall vanish, like the dew in the sun,
And we too shall rule, brothers, in a free land of our own.

My friends, I believe that with all my heart. That democracy will prevail. That freedom will prevail. That Ukraine will prevail. Thank you for listening, and know that we will remain with you every inch of the way. Slava Ukraini!'

'Mijnheer de voorzitter, leden van de Rada, volk van Oekraïne, dank u, mijnheer de voorzitter, voor uw vriendelijke inleiding. En dank u allen voor de gelegenheid u vandaag toe te spreken. Het is een grote eer. Vanuit hier in Nederland wil ik één simpele boodschap overbrengen. Dat mijn land aan uw kant staat. Dat de andere leden van de Europese familie achter u staan. En dat wij aan uw zijde zullen blijven, tot vrede, vrijheid en democratie in Oekraïne zijn hersteld en recht is geschied.

Er kan geen andere uitkomst zijn. Laat ik glashelder zijn: het volk van Oekraïne kan rekenen op de onwrikbare steun van Nederland. En we zullen ons uiterste best doen om de duizenden die in ons land hun toevlucht zoeken te voorzien van alles wat ze nodig hebben totdat ze veilig kunnen terugkeren naar hun huizen en families. Vorige week, op 5 mei, was het Bevrijdingsdag in Nederland. Elk jaar vieren we de vrijheid op de dag dat er in ons land een einde kwam aan de Tweede Wereldoorlog.

Maar dit jaar was het gevoel anders, vanwege de oorlog in Oekraïne. Meer dan ooit beseften we allemaal dat vrijheid niet gratis is. Vrijheid heeft een prijs. En vrienden in nood mogen niet aan hun lot worden overgelaten. Traditiegetrouw worden op Bevrijdingsdag overal in Nederland vrijheidsvuren ontstoken. Dit jaar waren de vlammen blauw en geel. Net als onze harten. Net als onze geesten.

Slechts een paar weken voor de brute Russische aanvallen begonnen, liep ik door de straten van uw mooie en trotse hoofdstad. Kiev is een stad met een lange en rijke geschiedenis. Ik herinner me maar al te goed een gevoel van kalmte voor de storm die dag. De mensen zetten zich al schrap voor de ondenkbare daden van agressie die spoedig zouden volgen. En wat toen al de meeste indruk op me maakte, was de vastberadenheid van iedereen die ik ontmoette. De vastberadenheid om niet toe te geven. De bereidheid om vrijheid en democratie te verdedigen. De bereidheid om te vechten voor de toekomst van Oekraïne, als het zover zou komen. We weten nu dat het helaas zover heeft moeten komen.

De Russische agressie tegen uw land was meedogenloos, onrechtvaardig en verwoestend. Het is gebaseerd op valse redeneringen en volslagen leugens. Duizenden mensen zijn omgekomen, scholen en ziekenhuizen zijn gebombardeerd, steden zijn verwoest en mensen zijn op de vlucht geslagen voor hun huis en familie. De militaire macht van Rusland is enorm, wat de strijdlust van de Oekraïense strijdkrachten en de moed van de Oekraïense bevolking des te bewonderenswaardiger maakt. Uw president, Volodymyr Zelensky, is de belichaming van die geest en moed geworden.

Vaak, toen wij elkaar in de eerste weken van de oorlog aan de telefoon spraken, vroeg ik mij af: zou dit de laatste keer kunnen zijn? Het was echt een verschrikkelijke gedachte. Dus ja, wij bewonderen de moed van Oekraïne meer dan ik in woorden kan uitdrukken. Het is als David tegen Goliath. En we weten allemaal wie dat gevecht gewonnen heeft. President Poetin ging er misschien van uit dat hij Oekraïne kon isoleren en de democratische krachten in het Westen kon verdelen met een snelle militaire overwinning. Maar hij had het mis.

In feite was dat een ernstige misrekening, want het tegendeel is gebeurd. De democratische krachten in het Westen zijn meer verenigd dan ooit. En met goede reden. Want deze oorlog gaat over de toekomst van de democratie en de internationale rechtsorde. Het gaat om het recht van een soeverein volk om zijn eigen weg te kiezen. Het gaat om vrijheid. De uwe en de onze. En dus gaat deze oorlog over onze gezamenlijke toekomst.

Daarom zijn de collectieve sancties die aan Rusland en zijn leiders zijn opgelegd, ongeëvenaard in de geschiedenis. Nooit eerder is dit instrument zo snel, zo streng en op zo'n grote schaal toegepast. En ik vind dat we zo snel mogelijk de volgende grote stap moeten zetten, en moeten stoppen met het kopen van Russische olie. Laat ik duidelijk zeggen dat Nederland bereid is om deze stap samen met onze partners en bondgenoten onverwijld te zetten. Laat ik ook zeggen dat de sancties van kracht moeten blijven totdat de agressie van Rusland is beëindigd en de soevereiniteit van Oekraïne is hersteld. We zullen u tot het laatste moment bijstaan. En dat geldt natuurlijk ook voor onze zendingen militair materieel.

Nederland is een van de vele landen die Oekraïne op deze manier steunen. Het begon met antitank- en luchtafweergeschut in de eerste brute fase van de oorlog. Nu, in de nieuwe fase van de strijd om de Donbas, sturen we de modernste zelfrijdende artillerie - de pantserhouwitser 2000 - in nauwe samenwerking met Duitsland. En samen met onze vrienden en bondgenoten zullen wij nogmaals op de been komen als er in een nieuwe fase van de oorlog nog meer militaire goederen nodig zijn. Nogmaals: wij zullen u tot het laatste moment bijstaan. En voor mij betekent "elke stap op de weg" ook u helpen na de oorlog, op de weg naar herstel, wederopbouw en gerechtigheid.

Toen president Zelensky enkele weken geleden het Nederlandse parlement toesprak, sprak hij hier terecht over. Hij verwees specifiek naar de afschuwelijke schendingen van de mensenrechten en oorlogsmisdaden waarover de wereld nu elke dag hoort. We horen over Russische troepen die seksueel geweld gebruiken als oorlogswapen. We horen over deportatie, marteling en zelfs de koelbloedige moord op onschuldige burgers. Om recht te doen geschieden, is het absoluut noodzakelijk dat het onderzoek naar de feiten nu begint. De waarheid moet zo snel mogelijk aan het licht komen.

En wij in Nederland, met Den Haag als juridische hoofdstad van de wereld, voelen in dit opzicht een bijzondere verantwoordelijkheid. Daarom stuurt Nederland een groot team forensische experts naar Oekraïne, in nauwe samenwerking met het Internationaal Strafhof. Zodat te zijner tijd recht kan worden gedaan. Nederland weet uit ervaring dat het bereiken van internationale gerechtigheid een lang en moeizaam proces kan zijn. Al bijna acht jaar zijn we bezig de Russen die verantwoordelijk zijn voor het neerhalen van vlucht MH17 bij Donetsk op te pakken. En stap voor stap komen we daar. Ik ben dankbaar voor de niet aflatende steun van Oekraïne in deze strijd voor gerechtigheid.

En nu beloof ik u dit: Nederland zal zich net zo hard inzetten voor gerechtigheid als het gaat om de verachtelijke daden die Rusland pleegt tegen uw land en zijn dappere bevolking. Wij staan achter u, tot het eind van de weg. Hoe lang en zwaar de weg ook is. Laat ik afsluiten met het volgende. Voordat deze oorlog begon, was Oekraïne al een gewaardeerd lid van de Europese familie. En natuurlijk heeft het sinds 2017 een formele associatieovereenkomst met de Europese Unie. Voor mij is het duidelijk dat deze familieband elke dag hechter wordt. Waar het nu op aankomt, is dat de leden van de EU eensgezind blijven in hun steun aan Oekraïne en in de strijd tegen de Russische agressie. Zelfs als de kosten hoog zijn.

Het is belangrijk dat wij elke gelegenheid aangrijpen om de samenwerking tussen Oekraïne en de EU te bevorderen. En dat we samen werken aan herstel en wederopbouw op een manier die Oekraïne dichter bij de Europese Unie brengt. Maar vandaag komt het hier op neer: familie is familie, en er moet een oorlog gewonnen worden. En winnen zult u. Om het Oekraïense volkslied aan te halen:

Oekraïne is nog niet ten onder gegaan, noch haar glorie, noch haar vrijheid,
Op ons, mede-Oekraïners, zal het lot nog eens glimlachen.
Onze vijanden zullen verdwijnen, zoals de dauw in de zon,
En ook wij zullen regeren, broeders, in ons eigen vrije land.

Mijn vrienden, ik geloof dat met heel mijn hart. Dat de democratie zal zegevieren. Dat vrijheid zal zegevieren. Dat Oekraïne zal zegevieren. Dank u voor het luisteren, en weet dat we bij u zullen blijven, elke centimeter van de weg. Slava Ukraini!' is niet verantwoordelijk voor de inhoud van de nieuwsberichten.